Офсетная печать – технология печати, предусматривающая перенос краски с печатной формы на запечатываемый материал не напрямую, а через промежуточный офсетный цилиндр. Соответственно, в отличие от прочих методов печати, изображение на печатной форме делается не зеркальным, а прямым.

В традиционной офсетной печати краска попадает на бумагу, проходя как минимум два вала – один из них называется валом с формой, а другой – офсетным валом.

Форма представляет собой пластину с фоточувствительным покрытием. На форму наносится изображение, после экспонирования и проявки засвеченные части формы начинают притягивать воду и отталкивать любую маслянистую субстанцию, в частности краску. Оставшиеся (незасвеченные) части форм начинают, наоборот, отталкивать воду и притягивать краску. Таким образом, краска переносится исключительно на незасвеченные части формы, формируя буквы и изображения.


При каждом повороте с помощью системы увлажняющих валиков вал с печатной формой омывается водой, затем через систему красящих валиков на его незасвеченные части наносится краска. Изображение переносится с вала с печатной формой на офсетный вал, а оттуда на бумагу. Офсетный вал способствует меньшему износу форм и большей ровности краски.



Печать цветных изображений

С помощью описанной выше технологии можно получить изображение только одного цвета. Есть несколько способов напечатать цветное изображение: это печать в несколько прогонов и печать на многокрасочной печатной машине. Оба этих способа основаны на разложении любого цвета по нескольким цветовым компонентам, например CMYK. Для каждой страницы цветного изображения изготавливается набор печатных форм, изображение на каждой из которых соответствует компоненту цветов изображения в системе CMYK. Эти пластины либо устанавливаются поочерёдно в машину с одним набором валов, либо одновременно в машину с несколькими наборами валов (многокрасочные машины).

Самым современным видом офсетной печати считается цифровой офсет. С помощью этой технологии изображение наносится на печатную форму, непосредственно установленную в машину. Традиционную технологию, использующую фотоформы, сейчас называют фотоофсетом.

Следует отметить, что офсетная печать считается выгодной при больших тиражах печатной продукции. При малых тиражах практически повсеместно используется цифровая печать.